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Vernissage de l'exposition "Versailles revival 1867-1937"


Pour les Amis du Château de Versailles

Vernissage de l'exposition "Versailles revival 1867-1937"

Jusqu'au 15 mars 2020

Du 19 novembre au 15 mars 2020, au sein des salles d'Afrique et de Crimée, se tiendra l'exposition « Versailles Revival » ou comment entre 1867 et 1937, le Château déchaîne les passions autour du Versailles de l'Ancien régime, tandis qu'il fait l'objet d'un grand programme de restauration et de remeublement.

exposition
Cent ans après la Révolution française, à l'aube de la « Belle Époque », un phénomène spectaculaire d'engouement, de nostalgie, de curiosité et de passion se développe autour du Versailles de l'Ancien régime. À travers près de 350 œuvres - dont une grande part issue de collections privées et internationales -, documents et photographies, l'exposition « Versailles Revival » retrace ce moment surprenant de l'histoire de l'art où Versailles prend place parmi les grands motifs littéraires, picturaux et musicaux... Des artistes de toutes origines s'emparent du lieu qui inspire par ailleurs, des répliques à travers le monde.
Dans le même temps, la République réunit ses assemblées à Versailles et y reçoit les souverains étrangers. Les jardins accueillent fêtes aristocratiques et tourisme populaire. Les grandes eaux, qui n'ont jamais perdu de leur attrait au cours du XIXe siècle, deviennent une destination pour les foules. Tandis que s'engage un grand programme de restauration et de remeublement du Château qui franchit le million de visiteurs dès 1937.

Histoire d'un renouveau

Si les prémices de ce nouvel engouement se manifestent dès le Second Empire, à travers la vénération de l'impératrice Eugénie pour Marie-Antoinette, c'est à la fin du siècle que la fascination gagne les milieux artistiques et littéraires. Marcel Proust redécouvre ce « Versailles, grand nom rouillé et doux, royal cimetière de feuillages, de vastes eaux et de marbres ». Les peintres les plus divers s'en inspirent, du Russe Alexandre Benois à Georges Rouault en passant par Gaston la Touche, Lucien Lévy-Dhurmer et Henri Le Sidaner, mais aussi des photographes comme Eugène Atget, Edward Steichen et Man Ray. Le cinéma s'empare également du sujet dès ses débuts.
Le mobilier et les arts décoratifs déclinent les grands exemples royaux. De même, le Château sert de modèle à celui de Louis II de Bavière, ainsi qu'aux résidences de Boni de Castellane comme d'Alva Vanderbilt, et jusqu'au paquebot France de 1912 surnommé « le Versailles des mers ». D'incroyables fêtes font revivre Trianon. Sarah Bernhardt se produit au Château à l'occasion de la visite du tsar Nicolas II en 1896. Une société hors du temps se constitue autour du monument-symbole, avec ses figures mondaines, la comtesse Greffulhe et Robert de Montesquiou ; ses écrivains, Marcel Proust, Henri de Régnier ; ses musiciens, Reynaldo Hahn, Gabriel Fauré ; ses peintres : Paul Helleu ou Giovanni Boldini ; son paysagiste attitré, Achille Duchêne.

Cette vague d'enthousiasme accompagne le travail acharné auquel se livrent, à cette époque, les conservateurs du Château pour lui rendre sa splendeur perdue et le rapprocher de son état de l'Ancien Régime ; au détriment du musée historique inauguré en 1837 par Louis-Philippe. Avec pour grande figure de cette entreprise, Pierre de Nolhac, directeur du musée de 1892 à 1920.
L'exposition, présentée dans les salles d'Afrique et de Crimée, met en tension ces deux histoires parallèles. D'un côté, la chronique de cette « résurrection » du Château, pour reprendre le titre des mémoires de Pierre de Nolhac ; de l'autre, ce moment où Versailles retrouve, au tournant du XXe siècle, un éclat royal et aristocratique en même temps qu'une popularité nouvelle.

Vernissage de l'exposition "Versailles revival 1867-1937"
1889 - Jacques-Emile Blanche
Portrait de Jeanne-Julie Regnault (1851-1941), dite Julia Bartet, sociétaire de la comédie française

Vernissage de l'exposition "Versailles revival 1867-1937"
1893 - Alfred Roll
Fête du Centenaire des Etats Généraux au bassin de Neptune, le 5 mai 1889

Vernissage de l'exposition "Versailles revival 1867-1937"
1871 - Pierre Puvis de Chavannes
Fusiliers marins dans le parc de Versailles

Vernissage de l'exposition "Versailles revival 1867-1937"
1864 - Eugène Lami
Les grandes eaux à Versailles

Vernissage de l'exposition "Versailles revival 1867-1937"
1879 - Henri-Lucien Doucet
Robert, comte de Montesquiou-Fezensac (1855-1921)

Vernissage de l'exposition "Versailles revival 1867-1937"
1911 - Auguste Rodin [Fondeur Eugène Rudier]
Georges Clémenceau
Location: Château de Versailles
Place d'Armes
78000 Versailles
M° Gares SNCF de Versailles
France
Phone : +33 (0)1 30 83 78 00
Mail : direction.public@chateauversailles.fr
Internet Site : www.chateauversailles.fr
Date: Friday, November 22, 2019
Time: 18:00-21:00 CET

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