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Vernissage de l'exposition "Un bestiaire mécanique"


Exposition : 9 septembre - 5 novembre 2016

Un bestiaire mécanique
Horloges à automates de la Renaissance

La Galerie Kugel présente du 9 septembre au 5 novembre la première exposition entièrement consacrée aux horloges à automates de la Renaissance conçus entre 1580 et 1630. Plus de trente automates peuplent l'exposition, constituant ainsi la plus grande collection jamais assemblée. On y découvre une ménagerie d'animaux exotiques : lions, dromadaires, éléphants, ours, singes... À chaque heure ou bien à la demande, les mécanismes des automates s'activent : une gueule féroce s'ouvre, une langue sort, une patte se lève, une queue se balance, tandis que les yeux roulent au rythme de l'horloge.
Si les animaux prédominent au royaume des automates, on y croise également des personnages singuliers, notamment un turc à cheval brandissant son cimeterre et des dompteurs d'ours et de lion tirant sur leur corde.

De l'époque d'Homère à celle des robots, l'Homme a toujours rêvé de donner vie à un être artificiel. À la fin du Moyen-Âge, le développement de l'horlogerie permit la création des premiers automates, situés à la croisée de la science et des arts. À la Renaissance, ce rêve s'incarna en de luxueuses horloges en forme d'animaux ou de personnages en bronze doré, destinées au plaisir des princes.

Ces merveilleux objets combinant l'art de la sculpture, de l'horlogerie et parfois de l'ébénisterie, furent réalisés pour l'essentiel dans la ville d'Augsbourg, alors principal centre artistique germanique. Rivalisant de fantaisie et d'ingéniosité, ils fascinèrent les cours européennes. On les retrouve aujourd'hui dans les plus grands musées historiques : Vienne, Dresde et Munich. Ils servirent parfois de précieux cadeaux diplomatiques. À partir du milieu du XVIe siècle, des horloges automates furent régulièrement envoyées au sultan à Istanbul, dans le cadre du tribut annuel dont l'Empire s'acquittait pour préserver la paix. Au XVIIe siècle, des automates furent offerts, parmi d'autres horloges et curiosités scientifiques, à l'empereur de Chine par les prêtres jésuites qui souhaitaient, par ce geste, propager les idées chrétiennes en Asie.

Près de 400 ans après sa création, ce bestiaire mécanique continue de nous émerveiller.

Exposition en accès libre, du lundi au samedi de 10h30 à 19h.

RELATIONS AVEC LA PRESSE
Heymann, Renoult Associées / Agnès Renoult & Eléonore Grau
e.grau@heymann-renoult.com
01 44 61 76 76 / visuels à télécharger sur www.heymann-renoult.com


Location: Galerie J. Kugel
Hôtel Collot
25, quai Anatole France
75007 Paris
M° Assemblée Nationale, RER C Musée d'Orsay
France
Phone : +33 (0)1 42 60 86 23
Fax : +33 (0)1 42 61 06 72
Mail : galerie@galeriekugel.com
Internet Site : www.galeriekugel.com
Date: Thursday, September 8, 2016
Time: 18:00-21:00 CEST

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