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Vernissage de Matt Henry "Southern Gothic and Other Stories"


15 septembre au 27 octobre 2018

Après « The Trip » en 2016, la galerie Polka présente « Southern Gothic and Other Stories » la nouvelle exposition du gallois Matt Henry. Adepte des récits visuels qu'il scénarise comme des romans photos, le photographe imagine de nouveaux contes photographiques respectivement réalisés en Géorgie, au Texas et en Louisiane, entre 2016 et 2017 : « The Curse of Nanny Goat Island », « Lone Stars » et « Born in the Bayou ». Trois nouvelles histoires qui plongent le spectateur dans un sud des Etats-Unis étrange et halluciné.

Ce travail rend explicitement hommage au genre du Southern Gothic, qui s'inspire de la « Gothic fiction », elle même nourrie de romantisme noir et de littérature naturaliste. Parmi les auteurs du genre, William Faulkner, Flannery O'Connor, Carson McCullers, Tenessee Williams ou encore Harper Lee. Un monde de fiction, imprégné de la culture d'après guerre civile du sud des Etats-Unis et où cohabitent l'univers fantastique du folklore rural et une critique sociale marquée, sur fond de dénonciation de la violence, de la pauvreté et de tensions communautaires.

Dans les mondes oniriques et surnaturels de Matt Henry naissent des personnages excentriques, un peu dingues, parfois grotesques. Chez lui, chaque shooting est un nouveau monde imaginaire, oscillant entre un storyboard et les envies du photographe, au gré des rencontres avec des acteurs parfois improvisés.

Dans l'intriguant « The Curse of Nanny Goat Island », plusieurs décès mystérieux bousculent le rythme d'une petite ville connue pour héberger des édiles du Klu Klux Klan. Les locaux suspectent de meurtre les habitants d'une ile alentour habitée par des descendants d'esclaves d'Afrique de l'Ouest et praticiens du Hoodoo.

Appelée pour enquêter, la seule journaliste-reporter noire de Géorgie disparaît à son tour...

Avec « Lone Stars », le photographe joue sur une atmosphère à la David Lynch et plonge dans une petite ville du Texas à son tour frappée par un drame étrange et ambigu. Un film qu'il appartiendra au spectateur d'imaginer... Enfin, à propos de « Born in the Bayou »,

Matt Henry précise : « Quand je suis arrivé en Louisiane à l'été 2016, j'ai filé droit vers les marais de Bayou Gauche à la recherche d'un vieux bar, le "Fisherman's Wharf". Il devait être dix heures du soir, j'entendais les bruits des marécages et la radio de ma Nissan de location crachait un vieux sermon sur la damnation éternelle. Je venais de regarder une nouvelle fois la première saison de la série True Detective et j'étais déterminé à trouver le vieux rade dans lequel Rust Cohle s'était retiré. » Ainsi commence l'épopée louisianaise de Matt Henry.

On y croise des pécheurs christiques, un grand musicien, des prostituées, une princesse des marécages. Les acteurs eux-mêmes derrière les protagonistes sont des personnages à part entière : ici un ancien flic, des serveuses désabusées, un vieux gentleman à l'abri d'une maison pleine d'antiquité, là une pom-pom girl de la NFL, un avocat bodybuildé qui prête pour l'occasion sa Mustang 67 et sa collection de pistolets semi-automatiques... Saurez-vous les retrouver ?

Les univers de Matt Henry sont des petits mondes refermés sur eux-mêmes, qui rappellent les images cinématographiques de Gregory Crewdson. Et ses photos des extraits, des « stills », d'un film qui reste à imaginer, où l'artiste rêve avec ses acteurs de situations inextricables, absurdes, sinistres, dramatiques, souvent violentes. Il explique :

« Les petites villes ont toujours été, pour moi, une sorte de théâtre idéal, un endroit où se jouent sans tricher les histoires humaines ».

« Southern Gothic and other stories » est une incursion fascinée, sur fond de violences sociales et de résurgence du racisme d'Etat, dans les années 60 avec trois communautés et trois facettes de la face cachée d'un pays qui a oublié la définition du rêve américain. Mais la texture et les couleurs des prises de vue de Matt Henry rappelle que le discours, sur fond d'Amérique à la Trump, est très contemporain.

Cette exposition est accompagnée d'un nouveau livre inédit publié chez Hatje Kantz, « Night of the Hunted ».

Vernissage de Matt Henry "Southern Gothic and Other Stories"
The Curse of Nanny Goat Island #28, Fountain Service from The Curse of Nanny Goat Island, 2017
Tirage pigmentaire sur papier Archival
Signé, daté et numéroté

Vernissage de Matt Henry "Southern Gothic and Other Stories"
Twin Palm #26, 2016
Tirage pigmentaire sur papier Archival
Signé, daté et numéroté
Location: Polka Galerie
12, rue Saint-Gilles
Cour de Venise
75003 Paris
M° Chemin Vert, Saint-Paul
France
Phone : +33 (0)1 76 21 41 30
Fax : +33 (0)1 76 50 21 83
Mail : contact@polkagalerie.com
Internet Site : www.polkagalerie.com
Date: Thursday, September 13, 2018
Time: 18:00-21:00 CEST

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