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Vernissage de Kevin Faingnaert "La Vallée du Jiu"


Exposition du 31 octobre au 8 décembre

Au cours de l'hiver de 2017, Kevin Faingnaert a passé un mois dans la vallée du Jiu, en Roumanie, pour documenter une population étroitement liée aux mines de charbon.

Cette vallée, située au sud-est de la Transylvanie, dans la région des Carpates, est à seulement deux heures de la Belgique, le pays d'origine de Kevin. Cette nouvelle destination est devenue le terrain d'expression du photographe, qui explore ici les changements du paysage, la relation entre l'homme et son environnement, ainsi que l'histoire de la vallée à travers les mineurs.

Pour Kevin Faingnaert, le mineur est le personnage central autour duquel la vallée du Jiu s'est construite, le photographe s'est ainsi donné pour mission d'adopter le point de vue de ce dernier pour analyser l'histoire du territoire. "Je voulais rencontrer des gens sur les places de la ville, voir à quoi ressemblait leur chambre, ce que sentait leur cuisine, ce qu'ils pensaient de l'avenir", explique le photographe. "J'ai vite compris que la situation politique et économique dans le monde se reflétait dans ces villes minières et dans leur histoire."

En 1979, les mines employaient plus de 179 000 mineurs. Aujourd'hui, ils sont moins de 10 000 et il n'y a que cinq mines en activité. La technologie archaïque, les mauvaises conditions de travail et les directives de l'Union européenne (pour réduire l'impact du réchauffement climatique et encourager les sources d'énergies renouvelables) obligent la plupart des mines à fermer dès la fin de l'année.

Avec une approche documentaire et l'utilisation d'un moyen format argentique, Kevin Faingnaert nous fait ressentir l'incertitude et le désespoir des habitants. Ses paysages, souvent sans perspective, font écho aux regards vides des mineurs rencontrés.


Formé à la sociologie avant de devenir photographe, Kevin Faingnaert a l'habitude de s'intéresser aux groupes vivant en marge de la société. En 2016 il s'est rendu aux Îles Féroé, un archipel subarctique entre l'Écosse et l'Islande. Sa série Føroyar - exposée à la Fisheye Gallery, à Arles, en 2017 - dévoile une communauté féroïenne qui s'accroche à ses racines et ses traditions, tout en soulignant qu'un jour ces villages disparaîtront inexorablement.

Vernissage de Kevin Faingnaert "La Vallée du Jiu"

Les lecteurs de Fisheye connaissent bien Kevin Faingnaert, ce photographe belge de 32 ans dont nous avons publié les catcheurs saisis sur les rings d'Europe, et exposé les images prises aux Îles Féroé l'an dernier. Son nouveau travail est une plongée dans la vallée du Jiu, en Roumanie, à la découverte des mines de charbon qui ont fait la fierté du pays à l'époque communiste et seront fermées en fin d'année en raison d'une directive environnementale de l'Union européenne. La Vallée de Jiu sera présentée à la Fisheye Gallery à partir du 31 octobre.

Kevin Faingnaert a suivi des études de sociologie, c'est un élément à ne pas perdre de vue pour comprendre la démarche du jeune photographe belge, qui s'intéresse aux communautés vivant en marge de la société et en brosse le portrait à travers ses images. Ses documentaires sociaux décrivent avec finesse les liens qui unissent les personnes aux objets et aux paysages. C'est ce que l'on retrouve dans cette nouvelle série que Kevin Faingnaert rapporte de Roumanie, où il a arpenté durant un mois la vallée du Jiu, située au cœur des Carpates, en Transylvanie. « La Roumanie est un pays européen à deux heures d'avion de la Belgique, et c'est vraiment un tout autre un monde », déclare le photographe, qui s'est intéressé aux mines de charbon ayant façonné le pays au cours des quarante années de l'ère communiste. « Ces villes ont été bâties à partir de rien, pour l'industrie du charbon. Je voulais documenter ce qu'ils ont construit et ce qu'ils sont sur le point de perdre », précise Kevin.


Paysages sans perspective et regards vides

En 1979, les mines employaient plus de 179 000 mineurs. Aujourd'hui, ils sont moins de 10000, et seules cinq mines restent en activité. La technologie archaïque, les mauvaises conditions de travail et les directives de l'Union européenne (visant à réduire l'impact du réchauffement climatique et à encourager les sources d'énergie renouvelable) obligent la plupart des mines à fermer dès la fin de l'année. Et c'est de fait tout un monde en train de basculer qu'enregistre Kevin Faingnaert à travers ses paysages, souvent sans perspective, qui font écho aux regards vides des mineurs rencontrés. En plus des visages et des paysages, il montre les intérieurs des habitants. « Je voulais rencontrer des gens sur les places de la ville, voir à quoi ressemblait leur chambre, ce que sentait leur cuisine, ce qu'ils pensaient de l'avenir, explique le photographe. J'ai vite compris que la situation politique et économique dans le monde se reflétait dans ces villes minières et dans leur histoire. »

Son approche documentaire, sa frontalité, alliée à l'usage d'un appareil moyen format argentique confèrent aux photographies de Kevin Faingnaert une force et une subtilité rares. On y ressent toute la nostalgie des habitants, parmi lesquels certains sont aujourd'hui très démunis. « Il y a beaucoup d'anciens mineurs qui volent du charbon partout où ils peuvent pour chauffer leurs maisons, rapporte le photographe. La plupart des anciens mineurs de la vallée du Jiu regrettent vraiment les mines. » Kevin Faingnaert évoque aussi la fraternité perdue que certains tentent de préserver, comme Mario, qui joue de la trompette dans la fanfare de la mine, maintenant ainsi les liens avec ses camarades. À sa manière également, le photographe nous donne à voir son empathie avec ce monde qui disparaît, comme une petite musique en mode mineur.

Vernissage de Kevin Faingnaert "La Vallée du Jiu"

Vernissage de Kevin Faingnaert "La Vallée du Jiu"

Vernissage de Kevin Faingnaert "La Vallée du Jiu"

Vernissage de Kevin Faingnaert "La Vallée du Jiu"
Location: Fisheye Gallery
2, rue de l'Hôpital Saint-Louis
75010 Paris
M° Colonel Fabien, Jacques Bonsergent
France
Phone : +33 (0)1 40 37 24 19
Mail : jessica@becontents.com
Internet Site : www.fisheyegallery.fr
Date: Monday, October 29, 2018
Time: 18:00-21:00 CET

id : 98128


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